El fenómeno de la geolocalización

En los últimos tiempos hemos estado oyendo hablar cada vez más acerca de la geolocalización y el rol de las redes sociales en este aspecto.

Hoy vamos a analizar el fenómeno de Foursquare, la principal red social de geolocalización a nivel mundial, y que ha llegado hace pocos días a los 3 millones de usuarios.

Para comenzar, debatamos un poco sobre la geolocalización y para qué sirve. Seguramente todos ustedes han oído hablar de los dispositivos GPS (o Global Positioning System, por sus siglas en inglés). Estos dispositivos, de frecuente uso en extensos viajes, cumplen en encontrar nuestra ubicación aproximado, mediante un algoritmo de triangulación entre tres o más satélites de geolocalización.

Hoy en día, todos los satélites de geolocalización pública (es decir, a los que podemos conectarnos desde cualquier dispositivo GPS) se encuentran a cargo del Ministerio de Defensa de los Estados Unidos y la NASA. Si bien son lanzados frecuentemente nuevos satélites de geolocalización a la órbita terrestre, aquellos de uso público solo llegan a la suma de 30, y abastecen a gran parte del planeta Tierra.

La Unión Europea (EU) planea lanzar en el año 2014 su propio sistema de geolocalización, llamado “Galileo”, que trabajará conjuntamente con el resto de los satélites en poder de los Estados Unidos.

Gracias a esto, compañías de renombre han comenzado a interesarse en colocar publicidad en los mapas, lo que conocemos como “Puntos de interés”. Un punto de interés es una ubicación específica en el mapa, que es anunciada o distinguida, generalmente con el logo de la compañía, cuando nos encontramos cercanos al lugar.

Ejemplos de esto en Argentina son Burger King o Mc Donald’s, anunciados aproximadamente a 200 metros por los mapas del Proyecto Mapear.

Pero esto no es todo. Los dispositivos GPS han dejado de ser equipos específicos, para convertirse en diminutas placas de radio que pueden ser insertadas en cualquier dispositivo móvil. De esta manera, nos encontramos con que el smartphone que tenemos en nuestras manos, cuenta ya con una placa de radio GPS que permitirá geolocalizar nuestra ubicación, sin necesidad de dispositivo adicional.

Ahora bien, ¿Qué es Foursquare?

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