Por qué no es una buena idea reutilizar contraseñas (el caso HSBC)

Hace pocos días uno de los bancos más grandes el mundo, HSBC, confirmó que algunos de sus clientes en los Estados Unidos fueron víctimas de un ataque conocido como credential stuffing. Este tipo de ataque utiliza nombres de usuario y contraseñas previamente comprometidos para obtener acceso a otros servicios. En respuesta a la BBC, el banco informó: HSBC lamenta este incidente, y tomamos la responsabilidad de proteger a nuestros clientes muy en serio. Hemos notificado a los clientes cuyas cuentas han podido ser víctimas de este acceso no autorizado, y les hemos ofrecido un año de servicio de monitoreo de …

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Larga vida a la neutralidad de red

Esta tarde la comunidad de Internet perdió una gran batalla. Desde hace más de dos años, la Neutralidad de Red ha estado en boca de todos. Inclusive le dediqué un post bastante extenso que aun pueden leer acá. Pero… ¿Qué significa realmente la Neutralidad de Red? Antes de hablar de la definción precisa, veamos un poco cómo se maneja el tráfico en Internet. Supongamos que somos clientes del proveedor A. El proveedor B aloja en su red el diario que leemos todas las mañanas. Sin embargo, estos dos proveedores no tienen un “acuerdo de peering” o conectividad, por lo que …

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Conectando Internet mediante Puntos de Intercambio

Tiempo atrás les hablaba de BGP, el protocolo de intercambio de rutas de interconexión entre proveedores de Internet. Hoy vamos a hablar de los IXP (Internet Exchange Points) o Puntos de Intercambio, que cumplen un papel central en la transferencia de datos de Internet. Los IXP son centros de datos físicos donde proveedores de servicios de Internet, universidades, organismos estatales y otras empresas conectan sus redes entre sí en beneficio mutuo. Al día de publicada esta nota existen más de 490 IXP alrededor del mundo, siendo los principales: DE-CIX (ubicado en Alemania, con un promedio de transferencia de datos diario de 2.7 Tbps y picos de …

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BGP, uno de los pilares de Internet

Internet es una gran red de redes interconectadas entre sí que funciona gracias a tres pilares fundamentales: los cables de fibra óptica, el protocolo BGP y el protocolo DNS. Los cables de fibra óptica submarinos son su pilar principal. A través de ellos viaja gran parte de la información que circula por Internet y, como se observa en la siguiente imagen, atraviesan mares y océanos conectando las principales ciudades del mundo. Mapa del cableado submarino global. Fuente: submarinecablemap.com. El protocolo DNS es una suerte de “libreta de direcciones”. Se encarga de “traducir” los nombres de dominio (por ej. www.facebook.com) en una dirección IP, que será la que nuestro dispositivo …

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¿Quiénes podrán actualizar a Windows 10 gratuitamente?

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Días atrás les contaba acerca de la publicación de Windows 10 Technical Preview 2, la última versión en desarrollo del nuevo sistema operativo de Microsoft, que se espera tenga preparada su versión final para el verano de los Estados Unidos. Microsoft anunció que ofrecerá actualización gratuita a Windows 10 para los usuarios de Windows 7, Windows 8.1 y Windows Phone 8.1 durante el término de un año desde la fecha de salida de la versión final. Por otra parte, Terry Myerson, jefe de la división Sistemas Operativos de Microsoft, aseguró que quienes tengan una copia no-genuina de los sistemas operativos antes mencionados también podrán …

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Windows 10 Technical Preview 2 ya está entre nosotros

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Hace algunas horas, el equipo de desarrollo de Windows 10 liberó la última release -aun en fase de pruebas- del nuevo sistema operativo de Microsoft. Windows 10 build 10041 (también conocido como Technical Preview 2) incluye una serie de mejoras, principalmente en su interfaz gráfica. Para los ansiosos, en el último párrafo de esta nota podrán encontrar cómo descargar la nueva release. Menú inicio: El menú inicio renovado (introducido en la release 9926), ahora es transparente e incluye un nuevo botón All apps (Todas las aplicaciones) que beneficiará principalmente a los usuarios de dispositivos con pantalla táctil. Además, ahora podemos arrastrar y soltar aplicaciones desde All apps (Todas las …

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Llegó la hora de reemplazar los certificados SSL con cifrado SHA-1

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Han pasado casi 20 años (19 para ser precisos) desde que se publicara la versión 1 de SHA, el algoritmo de cifrado más utilizado en el mundo y con el que operan la gran parte de los certificados SSL de la web.

SHA-1 es un método de cifrado desarrollado por la Agencia Nacional de Seguridad de los Estados Unidos (NSA, por sus siglas en inglés) y es considerado un estándar federal en el procesamiento de la información para el gobierno de aquel país. El método de salida de SHA-1 produce un valor de hash seguro de 160 bits (20 bytes), equivalente a un número hexadecimal de 40 dígitos de longitud.

En el año 2005 fueron publicadas dos investigaciones en las que se demostraron grandes debilidades en este mecanismo. Sucede que los hashes tienen un enemigo natural llamado “colisiones”. Las colisiones son la posibilidad de encontrar mediante ataques de fuerza bruta un identificador que no sea único, es decir, que un mismo SHA-1 represente a dos flujos de datos entrantes diferentes.

Por definición podríamos decir que existe 1 posibilidad en 1208925819614629174706176 (280) de generar colisiones en SHA-1. Sin embargo, a principios de 2005 un grupo de investigadores chinos redujo la cantidad de intentos a 269. Tiempo más tarde se avanzó hasta 263 y, finalmente, en la Universidad de Macquarie (Australia) lograron reducirlo hasta 252 (cerca de 2000 veces más rápido de lo esperado).

Como consecuencia de esto, el CA/Browser Forum recomendó en el año 2011 comenzar a abandonar SHA-1 tan pronto como sea posible. De hecho, el gobierno de los Estados Unidos dejó de utilizar este mecanismo en el 2010.

Acerca de SHA-2

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¿Qué es la neutralidad de red y por qué debe preocuparnos?

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Internet es una gran red de redes. Se la conoce de esta forma ya que funciona gracias a miles y miles de redes de distinto tamaño interconectadas. El periódico que leemos en la mañana, las fotos que subimos a Facebook, los mensajes que publicamos en Twitter y toda la actividad que realizamos en Internet es posible gracias a estas interconexiones.

Del mismo modo en que nosotros elegimos a un ISP (proveedor de servicios de Internet) para que nos conecte a la red, éstos deben elegir a otros de nivel superior y éstos, a su vez, a los del siguiente nivel (el nivel más alto es conocido como Tier-1).

La lista de ISPs Tier-1 es bastante pequeña. Son ellos quienes, de alguna manera, sostienen a Internet:

AT&T, CenturyLink, Deutsche Telekom (ICSS), XO Communications, GTT (ex Tinet), Verizon, Sprint, TeliaSonera, NTT Communications (ex Verio), Level 3, Tata, Zayo, Cogent y Seabone (Telecom Italia Sparkle).

Estas compañías, mediante acuerdos conocidos como peering, intercambian tráfico entre ellas y con ISPs Tier-2, quienes operan normalmente a nivel regional.

Existen acuerdos de peering del tipo libre (en los que dos o más proveedores “dejan pasar” el tráfico que se intercambia entre sus redes) o pagos (en los que un proveedor compra ancho de banda a otro del mismo nivel o de nivel superior).

Sin estos acuerdos, un ISP local (con presencia en un determinado país) solo podría ofrecer a sus clientes acceso a contenidos alojados exclusivamente en su red. En cambio, el ISP celebra acuerdos de peering con otras compañías de su país y/o regionales, garantizando que sus clientes puedan llegar a cualquier destino en la red.

Existen también puntos de interconexión, como el NAP CABASE en Buenos Aires, que permiten a los ISPs conectarse a un único punto que los llevará hacia otros ISPs, grandes compañías y organismos estatales. Esta interconexión tiene como objetivo reducir el tráfico generado en las redes intermedias (aquellas por las que debe pasar el tráfico para llegar a destino) y mejorar los tiempos de transmisión del contenido.

Por ejemplo, supongamos que somos clientes del proveedor A. El proveedor B aloja en su red el diario que leemos junto al desayuno. Sin embargo, estos dos proveedores no tienen acuerdo de peering. En su defecto, el proveedor A le paga al proveedor C para que le permita llegar hasta el B.

Para evitar el uso de redes intermedias, se diseñaron los puntos de interconexión. Éstos permiten al proveedor A conectarse al equipamiento que lo llevará directamente al proveedor B y a muchos otros, sin necesidad de firmar un acuerdo con cada uno de ellos. De esta manera, el tráfico del proveedor A será enrutado directamente hacia el proveedor B sin pasar por el C.

En el siguiente cuadro observamos un ejemplo muy similar al anterior. El proveedor local A (ISP-A) debería “transportar” el tráfico de sus clientes a través de un proveedor internacional (nube “Internet”) para llegar al proveedor local B (ISP-B). En su lugar, proveedores A y B deciden interconectar sus redes en un NAP o punto de interconexión para beneficiarse y a su vez beneficiar a sus clientes.

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Lo que ocurre desde hace algunos años, es que los grandes ISPs se están quedando sin ancho de banda.

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Efecto 512k ¿El fin de Internet?

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De acuerdo, reconozco que el título suena aterrador. Pero déjenme contarles de qué se trata.

Ya he mencionado en notas anteriores el rol que cumplen los proveedores de nivel 1, aquellos que “sostienen” a la red de redes. Éstos, mediante un protocolo llamado “BGP”  (Border Gateway Protocol, por sus siglas en inglés), intercambian información de enrutamiento de datos con otros proveedores.

Dicho de un modo más sencillo, cuando enviamos un correo electrónico desde Buenos Aires a, por ejemplo, un proveedor de Estados Unidos, los equipos de conmutación de nuestro proveedor de Internet buscarán el camino más rápido para llegar a destino. Esto implica leer lo que conocemos como “Tablas de enrutamiento”, las cuales almacenan la información relativa a las direcciones IP de cada proveedor. Pongamos el siguiente ejemplo:

El proveedor A opera con el rango de direcciones IP 100.100.100.1 al 100.100.100.255, mientras que el proveedor B lo hace con el 200.200.200.1 al 200.200.200.255.

El proveedor C debe encaminar un correo electrónico de uno de sus clientes hacia la dirección IP 100.100.100.20. Mediante la información disponible en las tablas de enrutamiento de sus equipos, transmitirá los paquetes por Internet hasta llegar al proveedor A (el dueño de la dirección IP de destino). En su camino, estos paquetes pudieron haber pasado por las redes de otros proveedores, quienes los llevarán finalmente a destino.

La causa raíz

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Google planea hacer un tendido de fibra de alta velocidad por el Pacífico

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En otro esfuerzo por lograr que Internet sea aún más rápido, Google ha firmado un acuerdo con seis compañías para realizar el tendido de una fibra óptica submarina que unirá los Estados Unidos con Japón. El cable, que tendrá una capacidad de transmisión de 60 Tbps (o el equivalente a casi 63 millones de megas por segundo), unirá las ciudades japonesas de Chikura y Shima con la estadounidense Los Ángeles. El nombre que ha recibido el tendido, no en vano, es FASTER. Entre los inversores de FASTER se encuentran NEC, encargado de la provisión y tendido del cable, y las …

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