Se viene lo nuevo de Foursquare y Swarm

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La guerra por la geolocalización no ha terminado. Y es que Foursquare, la red social de geolocalización más grande del mundo, anunció en la madrugada del día de hoy los nuevos cambios que sufrirán sus aplicaciones.

Para empezar, semanas atrás dábamos cuenta del lanzamiento de Swarm, fruto de la división de la aplicación principal de la compañía. Swarm fue diseñado exclusivamente para permitir a sus usuarios realizar sus check-ins, dejando a Foursquare con un perfil más parecido al de Yelp!, basado en reseñas de los lugares visitados por aquellos usuarios.

Según explica el equipo de Swarm, desde su lanzamiento a hoy, el 75% de los usuarios de Foursquare ya realizan sus check-ins a través de la nueva aplicación. Este record merece, sin lugar a dudas, algunos cambios:

Swarm introdujo una funcionalidad que permite a los usuarios compartir su ubicación actual – sin necesidad de hacer check-in -, haciéndola completamente visible para sus amigos.

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  • Nuevos stickers: Los stickers son como los ya conocidos badges o insignias del viejo Foursquare. Permiten a los usuarios expresar cómo se sienten al momento del check-in. Cada usuario comienza con una cantidad predefinidad de stickers, que irá incrementándose a medida que explore nuevos lugares. El equipo de Swarm ha preparado nuevos stickets, que podremos obtener próximamente.

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La guerra por la geolocalización

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la-guerra-por-la-geolocalizacion_001Todavía recuerdo la conversación telefónica que tuvimos con @arieltorres, editor del suplemento Tecnología de Diario La Nación, allá por el año 2010, en la que debatimos acerca de la popularidad (y los riesgos) de Foursquare en Argentina. La nota completa está aquí.

En ese entonces eran pocos los servicios con características como las de Foursquare, quien permite compartir con otras personas nuestra ubicación geográfica. Mediante check-ins, podemos anunciar nuestra llegada a un bar, una cafetería, cine, teatro, una plazas y cualquier otro lugar en el que nos encontremos. Solos o con amigos.

A continuación encontrarán una guía para comprender las principales diferencias de las plataformas de geolocalización más populares.

Foursquare

Foursquare permite a los dueños de negocios crear o reclamar su lugar en la plataforma, publicar descuentos y promociones, y ofrecerlos a los usuarios de acuerdo al tipo de check-in (la primera vez que visita el lugar, la décima vez que lo hace, etc.). Es una herramienta de marketing excelente para cualquier tipo de negocio. En Argentina, Bakano Pizza fue uno de los pioneros en ofrecer beneficios a sus clientes con cada check-in.

La plataforma fue una de los pioneras en introducir el sistema “colaborativo”, en el que designa a los usuarios más expertos como Super Usuarios, otorgándoles algunos privilegios adicionales, entre ellos, la posibilidad de confirmar las ediciones de lugares sugeridas por el resto de los usuarios, unificar lugares duplicados y ejecutar otras acciones para “depurar” la base de Foursquare.

Tip: En 2010 fui designado como Super Usuario Nivel 3 de Foursquare, lo que me permite realizar cualquier tipo de acción sobre los lugares de la plataforma. ¿Sugerencias o reclamos? Dejame tu comentario con el link del lugar y un mail!

Facebook Places

En Agosto del 2010, con la llegada de Facebook Places, muchos temimos el final de Foursquare, quien no había tenido tiempo siquiera de llegar a la adolescencia.

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Esa patética red 3G en Argentina

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Déjenme contarles mi experiencia de hace unos días atras…

Como muchos sabrán, soy usuario de BlackBerry (BB). Tengo en mi haber una bonita BB Bold 9700 con menos de un año de uso. Supongo que motivó la compra de ese modelo su lado estético, su teclado ergonómico y, por supuesto, su soporte para redes de datos de alta velocidad (3G)

Desde el día 1 de uso, la batería no ha llegado a durar más de 27 o 28 hs. Algo aceptable si consideramos que le doy un uso bastante avanzado. Cinco casillas de correo electrónico recibiendo alrededor de 30 mails por hora (más las respuestas), mensajería instantánea, redes sociales como Facebook, Twitter, LinkedIn y Foursquare chequeando novedades cada 15 minutos, servicios de geolocalización activos (GPS), backups casi en tiempo real hacia la nube, entre 30 y 90 minutos de llamadas diarias, mensajes de texto, etc., todo montado sobre la red de datos 3G de mi operador.

Promediando, desde el momento en que saco mi BB de su base de carga (7 AM) hasta que la vuelvo a colocar en ella (00 AM), consumo algo así como un 75 u 80% de batería.

Dice el fabricante:

Battery & battery life: 1500 mAHR removable/rechargeable lithium-ion batteryTalk time: Up to 6 hours (GSM or UMTS)Standby time: Up to 21 days / 504 hours (GSM), up to 17 days / 408 hours (UMTS)Music playback time: Up to 38 hours.

“La no-queja”

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La geolocalización y el temita de Apple…

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Con la misma repercusión que la del lanzamiento del iPad 2, en la mañana de ayer se daba a conocer una noticia que sorprendió a más de uno.

Se trata del descubrimiento de un archivo de sistema dentro de nuestro terminal Apple (iPhone o iPad 3G) que posee un registro de nuestra ubicación (latitud y longitud) desde que se encendió por primera vez.

En este breve post me interesa aclarar algunas cuestiones relacionadas a la sensibilidad de la información que manejamos y quién tiene acceso a ella. Para eso, pasemos a la comparativa entre un mítico Nokia 1100 y un iPhone 4…

Se que muchos llegaron a este párrafo con una curiosidad extrema, esperando una comparativa de características y prestaciones que, logicamente, los casi 150 gramos de Apple superarían sin mayor esfuerzo. Lamento decepcionarlos, pero trabajaremos únicamente en la temática de la geolocalización y la privacidad.

Que pasa si yo les digo que pese a que un terminal Nokia 1100 no posee ningún tipo de placa GPS (aunque podríamos tunear alguno y ver el resultado), podemos geolocalizarlo? Me creen? Hagamos la explicación un poco más amena…

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El fenómeno de la geolocalización

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En los últimos tiempos hemos estado oyendo hablar cada vez más acerca de la geolocalización y el rol de las redes sociales en este aspecto.

Hoy vamos a analizar el fenómeno de Foursquare, la principal red social de geolocalización a nivel mundial, y que ha llegado hace pocos días a los 3 millones de usuarios.

Para comenzar, debatamos un poco sobre la geolocalización y para qué sirve. Seguramente todos ustedes han oído hablar de los dispositivos GPS (o Global Positioning System, por sus siglas en inglés). Estos dispositivos, de frecuente uso en extensos viajes, cumplen en encontrar nuestra ubicación aproximado, mediante un algoritmo de triangulación entre tres o más satélites de geolocalización.

Hoy en día, todos los satélites de geolocalización pública (es decir, a los que podemos conectarnos desde cualquier dispositivo GPS) se encuentran a cargo del Ministerio de Defensa de los Estados Unidos y la NASA. Si bien son lanzados frecuentemente nuevos satélites de geolocalización a la órbita terrestre, aquellos de uso público solo llegan a la suma de 30, y abastecen a gran parte del planeta Tierra.

La Unión Europea (EU) planea lanzar en el año 2014 su propio sistema de geolocalización, llamado “Galileo”, que trabajará conjuntamente con el resto de los satélites en poder de los Estados Unidos.

Gracias a esto, compañías de renombre han comenzado a interesarse en colocar publicidad en los mapas, lo que conocemos como “Puntos de interés”. Un punto de interés es una ubicación específica en el mapa, que es anunciada o distinguida, generalmente con el logo de la compañía, cuando nos encontramos cercanos al lugar.

Ejemplos de esto en Argentina son Burger King o Mc Donald’s, anunciados aproximadamente a 200 metros por los mapas del Proyecto Mapear.

Pero esto no es todo. Los dispositivos GPS han dejado de ser equipos específicos, para convertirse en diminutas placas de radio que pueden ser insertadas en cualquier dispositivo móvil. De esta manera, nos encontramos con que el smartphone que tenemos en nuestras manos, cuenta ya con una placa de radio GPS que permitirá geolocalizar nuestra ubicación, sin necesidad de dispositivo adicional.

Ahora bien, ¿Qué es Foursquare?

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Mis primeros pasos en Twitter

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Queridos lectores:

Este post va dedicado a todos aquellos que quieren dar sus primeros pasos en Twitter y aún no saben para donde correr y, por qué no, a quienes no se animan a incursionar en esta red social de microblogging.

Antes de continuar me gustaría ampliar la dedicatoria anterior, pero muy especialmente, a María Fernanda Luna (@mfernandal), quien ha sido madre de un hermoso niño y está intentando aprovechar sus horas de siesta para compartir con sus seguidores el crecimiento y todas las novedades en torno a T. Michelis (cuando sea más grande, revelaremos su nombre)

Para comenzar, intentaré traducir al lenguaje de los mortales la funcionalidad de Twitter. En principio, se trata de una red social, al igual que Facebook o MySpace, pero a su vez con grandes diferencias.

Avancemos con el caso de Facebook. Los últimos meses ha tenido su boom de altas de cuentas e interacción con servicios móviles. Hoy en día, de los más de 400 millones de usuarios de la red social, alrededor del 80% actualiza su estado al menos una vez al día desde un dispositivo móvil. Por otro lado, Facebook ha sido diseñado para dar soporte no solo a texto, sino a imágenes, videos, audios, y demás (Una suerte de gran panel de control mundial)

Twitter, por su parte, ha comenzado sigilosamente a entrar en el campo de las redes sociales. Si bien es una de ellas, tiene grandes diferencias con sus pares. En primer lugar, y manteniendo la línea del párrafo anterior, Twitter solo soporta texto (incluyendo enlaces), por lo que siempre estaremos ante una interfaz limpia, pero a su vez, compleja de analizar.

Sus características

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