Larga vida a la neutralidad de red

Esta tarde la comunidad de Internet perdió una gran batalla. Desde hace más de dos años, la Neutralidad de Red ha estado en boca de todos. Inclusive le dediqué un post bastante extenso que aun pueden leer acá. Pero… ¿Qué significa realmente la Neutralidad de Red? Antes de hablar de la definción precisa, veamos un poco cómo se maneja el tráfico en Internet. Supongamos que somos clientes del proveedor A. El proveedor B aloja en su red el diario que leemos todas las mañanas. Sin embargo, estos dos proveedores no tienen un “acuerdo de peering” o conectividad, por lo que …

Read moreLarga vida a la neutralidad de red

BGP, uno de los pilares de Internet

Internet es una gran red de redes interconectadas entre sí que funciona gracias a tres pilares fundamentales: los cables de fibra óptica, el protocolo BGP y el protocolo DNS. Los cables de fibra óptica submarinos son su pilar principal. A través de ellos viaja gran parte de la información que circula por Internet y, como se observa en la siguiente imagen, atraviesan mares y océanos conectando las principales ciudades del mundo. Mapa del cableado submarino global. Fuente: submarinecablemap.com. El protocolo DNS es una suerte de “libreta de direcciones”. Se encarga de “traducir” los nombres de dominio (por ej. www.facebook.com) en una dirección IP, que será la que nuestro dispositivo …

Read moreBGP, uno de los pilares de Internet

¿Qué es la neutralidad de red y por qué debe preocuparnos?

Photo by Markus Spiske on Unsplash

Internet es una gran red de redes. Se la conoce de esta forma ya que funciona gracias a miles y miles de redes de distinto tamaño interconectadas. El periódico que leemos en la mañana, las fotos que subimos a Facebook, los mensajes que publicamos en Twitter y toda la actividad que realizamos en Internet es posible gracias a estas interconexiones.

Del mismo modo en que nosotros elegimos a un ISP (proveedor de servicios de Internet) para que nos conecte a la red, éstos deben elegir a otros de nivel superior y éstos, a su vez, a los del siguiente nivel (el nivel más alto es conocido como Tier-1).

La lista de ISPs Tier-1 es bastante pequeña. Son ellos quienes, de alguna manera, sostienen a Internet:

AT&T, CenturyLink, Deutsche Telekom (ICSS), XO Communications, GTT (ex Tinet), Verizon, Sprint, TeliaSonera, NTT Communications (ex Verio), Level 3, Tata, Zayo, Cogent y Seabone (Telecom Italia Sparkle).

Estas compañías, mediante acuerdos conocidos como peering, intercambian tráfico entre ellas y con ISPs Tier-2, quienes operan normalmente a nivel regional.

Existen acuerdos de peering del tipo libre (en los que dos o más proveedores “dejan pasar” el tráfico que se intercambia entre sus redes) o pagos (en los que un proveedor compra ancho de banda a otro del mismo nivel o de nivel superior).

Sin estos acuerdos, un ISP local (con presencia en un determinado país) solo podría ofrecer a sus clientes acceso a contenidos alojados exclusivamente en su red. En cambio, el ISP celebra acuerdos de peering con otras compañías de su país y/o regionales, garantizando que sus clientes puedan llegar a cualquier destino en la red.

Existen también puntos de interconexión, como el NAP CABASE en Buenos Aires, que permiten a los ISPs conectarse a un único punto que los llevará hacia otros ISPs, grandes compañías y organismos estatales. Esta interconexión tiene como objetivo reducir el tráfico generado en las redes intermedias (aquellas por las que debe pasar el tráfico para llegar a destino) y mejorar los tiempos de transmisión del contenido.

Por ejemplo, supongamos que somos clientes del proveedor A. El proveedor B aloja en su red el diario que leemos junto al desayuno. Sin embargo, estos dos proveedores no tienen acuerdo de peering. En su defecto, el proveedor A le paga al proveedor C para que le permita llegar hasta el B.

Para evitar el uso de redes intermedias, se diseñaron los puntos de interconexión. Éstos permiten al proveedor A conectarse al equipamiento que lo llevará directamente al proveedor B y a muchos otros, sin necesidad de firmar un acuerdo con cada uno de ellos. De esta manera, el tráfico del proveedor A será enrutado directamente hacia el proveedor B sin pasar por el C.

En el siguiente cuadro observamos un ejemplo muy similar al anterior. El proveedor local A (ISP-A) debería “transportar” el tráfico de sus clientes a través de un proveedor internacional (nube “Internet”) para llegar al proveedor local B (ISP-B). En su lugar, proveedores A y B deciden interconectar sus redes en un NAP o punto de interconexión para beneficiarse y a su vez beneficiar a sus clientes.

que-es-la-neutralidad-de-red-y-por-que-debe-preocuparnos_001

Lo que ocurre desde hace algunos años, es que los grandes ISPs se están quedando sin ancho de banda.

Read more¿Qué es la neutralidad de red y por qué debe preocuparnos?

Los proveedores de internet, ¿se quedan sin ancho de banda?

Photo by Markus Spiske on Unsplash

Por supuesto que sí. Y eso es lo que reclama Level 3, compañía estadounidense que provee servicios de internet del tipo Tier 1. Level 3 es, como se conoce en la jerga, un proveedor de proveedores. Básicamente ofrece servicios de interconexión a los ISP (proveedores de internet, por sus siglas en inglés) de casi todo el mundo.

Esta interconexión, conocida como peering, permite a los ISPs intercambiar tráfico (datos) entre ellos. Existen acuerdos de peering del tipo libre (en los que dos o más proveedores “dejan pasar” el tráfico que se intercambia entre sus redes) o pagos (en los que un proveedor compra ancho de banda a otro del mismo nivel o de nivel superior). Por ej. un ISP local o nacional contrata a uno regional para permitir a sus usuarios acceder a contenido alojado fuera del país. Internet es, en esencia, una red de redes interconectadas.

Hace algunas semanas Michael Mooney, General Counsel de la firma, escribió un artículo donde denunciaba públicamente que proveedores que hacen peering con Level 3 estaban saturando el ancho de banda acordado, reduciendo la calidad del servicio que brindan a sus clientes y de la red en general. Mooney, además, asegura que estos proveedores no están interesados en negociar sus contratos, lo que implicaría una degradación cada vez mayor de los servicios que ofrecen.

Read moreLos proveedores de internet, ¿se quedan sin ancho de banda?

El fenómeno de la geolocalización

Photo by Markus Spiske on Unsplash

En los últimos tiempos hemos estado oyendo hablar cada vez más acerca de la geolocalización y el rol de las redes sociales en este aspecto.

Hoy vamos a analizar el fenómeno de Foursquare, la principal red social de geolocalización a nivel mundial, y que ha llegado hace pocos días a los 3 millones de usuarios.

Para comenzar, debatamos un poco sobre la geolocalización y para qué sirve. Seguramente todos ustedes han oído hablar de los dispositivos GPS (o Global Positioning System, por sus siglas en inglés). Estos dispositivos, de frecuente uso en extensos viajes, cumplen en encontrar nuestra ubicación aproximado, mediante un algoritmo de triangulación entre tres o más satélites de geolocalización.

Hoy en día, todos los satélites de geolocalización pública (es decir, a los que podemos conectarnos desde cualquier dispositivo GPS) se encuentran a cargo del Ministerio de Defensa de los Estados Unidos y la NASA. Si bien son lanzados frecuentemente nuevos satélites de geolocalización a la órbita terrestre, aquellos de uso público solo llegan a la suma de 30, y abastecen a gran parte del planeta Tierra.

La Unión Europea (EU) planea lanzar en el año 2014 su propio sistema de geolocalización, llamado “Galileo”, que trabajará conjuntamente con el resto de los satélites en poder de los Estados Unidos.

Gracias a esto, compañías de renombre han comenzado a interesarse en colocar publicidad en los mapas, lo que conocemos como “Puntos de interés”. Un punto de interés es una ubicación específica en el mapa, que es anunciada o distinguida, generalmente con el logo de la compañía, cuando nos encontramos cercanos al lugar.

Ejemplos de esto en Argentina son Burger King o Mc Donald’s, anunciados aproximadamente a 200 metros por los mapas del Proyecto Mapear.

Pero esto no es todo. Los dispositivos GPS han dejado de ser equipos específicos, para convertirse en diminutas placas de radio que pueden ser insertadas en cualquier dispositivo móvil. De esta manera, nos encontramos con que el smartphone que tenemos en nuestras manos, cuenta ya con una placa de radio GPS que permitirá geolocalizar nuestra ubicación, sin necesidad de dispositivo adicional.

Ahora bien, ¿Qué es Foursquare?

Read moreEl fenómeno de la geolocalización